英模事迹 二十二年磨一剑的清华人 ——纪念“中国天眼”之父南仁东

  • 2018-12-21 14:56:39


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    南仁东(1945—2017),男,满族,群众,吉林辽源人,中国天文学家、中国科学院国家天文台研究员,曾任FAST工程首席科学家兼总工程师,主要研究领域为射电天体物理和射电天文技术与方法,负责国家重大科技基础设施500米口径球面射电望远镜(FAST)的科学技术工作。20175月,获得全国创新争先奖; 20177月,入选为2017年中国科学院院士增选初步候选人。

    南仁东1963年就读于清华大学,于中国科学院研究生院获硕士、博士学位。后在日本国立天文台任客座教授,1982年,他进入中国科学院北京天文台工作。1994年起,一直负责FAST的选址、预研究、立项、可行性研究及初步设计。作为项目首席科学家、总工程师,负责编订FAST科学目标,全面指导FAST工程建设,并主持攻克了索疲劳、动光缆等一系列技术难题。2016925日,其主持的FAST落成启用。

    2017915日晚,南仁东因病逝世,享年72岁。 20181218日,党中央、国务院授予南仁东同志改革先锋称号,颁授改革先锋奖章,并获评“中国天眼”的主要发起者和奠基人。 

    精勤求学,从清华走出的射电望远镜专家

    1945年出生在吉林省辽源市龙山区的南仁东,6岁上学,先后就读于辽源中兴小学校、辽源四中、辽源五中,因学习成绩异常突出,屡获学校表彰。1963年,南仁东以高考平均98.6分(百分制)的优异成绩夺得“吉林省理科状元”,并考入清华大学无线电系,是当时四平地区10年间唯一考入清华大学的高材生。

    考入清华大学后,南仁东为了自修英语(主修俄语),常一个人在公交车上学习,往往从始发站学到终点站。在自修英语期间,他整日抱着一本英语词典,背会一页就撕掉一页,直至脱离字典。

    据南仁东弟妹回忆,当年哥哥回家探亲期间,一边哄着2岁的侄子,还一边捧着英语书,即使侄子尿在了他身上他都不知觉,那股执着的学习劲头让她记忆犹新。

    据南仁东弟弟、国家一级美术师南仁刚介绍,哥哥上学时爱好广泛,不偏科,课余喜爱绘画和音乐,且绘画水平精湛。1990年,南仁东在日本国立天文台当客座教授,业余时间创作的油画《富士山》至今被悬挂在该校的大厅里。

    南仁东在相关学术领域取得了丰硕的研究成果。1984年始,使用国际甚长基线网对活动星系核进行系统观测研究。在这一领域的早期发展阶段,主持完成欧洲及全球网十余次观测。在国际上首次将VLBI“快照”模式应用到天体物理观测领域;他发展出的VLBI混合成图,达到当时国际最高动态范围水平。建立国内相关后图像处理中心,使80年代国内进行VLBI数据分析成为可能。多年的突出成果得到国际同行赞誉和认可,2006年,在他不在场的情况下,各国科学家推选他为国际天文学会射电专业部主席。

    古有十年磨一剑 今有二十二年“铸天镜”

    1993年,国际无线电联盟大会在日本东京召开,科学家们商议,要在全球电波环境恶化到不可收拾之前,建造新一代射电望远镜。这下南仁东忍不住了,他跑去推开中国参会代表吴盛殷的门,激动地说:“咱们也建一个吧。”

    只是当时那些西方国家的科学家没能想到,这个来自当时还不富强的东方国度的科学家,为了这句话、为了这个理想,倾注了余生。

    事情在一开始就遇到了重重困难。几乎所有人都不看好这个项目:如此大的射电望远镜设计建造技术困难很多,此外地质条件和工程成本都跟不上。巨额的资金成本和施工与技术等方面的困难使得很少有人相信这是一个可以完成的项目。

    为了提高“中国天眼”项目的名度,南仁东满中国跑。为了寻求技术合作,他坐火车从哈工大到同济,再从同济到西安电子科技大学。他还设法多参加国家会议,逢人就推销项目。南仁东回忆到“我开始拍全世界的马屁,让全世界来支持我们。”经历了艰辛的10多年,“中国天眼”项目总算渐渐有了名气。

    为了在贵州选到最适合建造大口径球面射电望远镜的位置,南仁东分析了上千张卫星地图,实地考察了上百个地区,白天黑夜不停地走访。

    贵州省黔南布依族苗族自治州天文局局长张智勇在1994年工程选址时认识了南仁东。他回忆,南仁东长期奔波于北京、黔南、平塘等地之间,平塘县的几十个候选台址他都亲自去考察。“没有路,他就拄着拐杖跟大家一起爬山。一身简朴的工作服,没有一点架子。”当时,周边县里的人也几乎都认识南仁东,许多村民至今还记得他追着当地人较真发问的样子——“下雨了会不会有落石滚下来?”,“这里天气到底怎么样?”

    终于有一天,南仁东踏上了大窝凼,这是一大片漏斗天坑群,像天然的巨碗,四周的青山环抱着一片洼地,自然条件与“天眼”的需求完美匹配。直到这一天,“天眼”的选址才算有了着落,而此时,时光已经悄然流过了十多年。

    2006年,中国科学院召开各院长会议,听取各个“十一五”大科学工程的立项申请汇报,南仁东在会上为“中国天眼”申请立项得到通过。在最后的国际评审中,他需要用英文发言,由于害怕出错,他提前把整篇稿子背了下来。

    2007年,国家批复“中国天眼”立项。20113月,村民搬迁完毕,“中国天眼”工程正式动工建设。开工当天,南仁东在洼地上,看着工人们砍树平地,他默默凝视着这片本来住着村民的土地,良久之后开口自言自语到:“造不好,怎么对得起人家?”语言质朴平淡,内心的那份责任感却是那么炽热。

    刚动工的大窝凼

    项目启动,南仁东成为首席科学家之后变得更加忙碌。他参与到“中国天眼”设计的每一个环节当中,参加每一次会议。成员在做决定之前都要来听听他的意见。

    不认识他的人,初见面觉得南仁东像个农民——面容沧桑、皮肤黝黑,夏天穿着T恤、大裤衩骑着自行车。在他的助理姜鹏看来,在“中国天眼”项目里,术业有专攻,有人不懂天文,有人不懂力学,有人不懂金属工艺,有人不会画图,有人不懂无线电。“这几样你能懂一两个就算不错了,但偏偏南老师几乎都懂。”克服了一项项看似无解的技术困难,天眼终于完工。20169月,此时已罹患肺癌,并在手术中伤及声带的南仁东,不顾身体病痛,从北京飞赴贵州,在远处目睹了经历漫长施工岁月的“中国天眼”正式启用仪式。在他的注视下,这项雄伟的工程从此凝望太空、永恒坚守。或许就在不久的将来,中国人就能率先接收到外星文明发出的讯号……

    悄悄离去,不带走一片云彩

    10年之后,南仁东所成之大美“中国天眼”必将举世皆知。”“中国天眼”副总工程师、国家天文台射电天文研究部首席科学家李菂说。

    英国媒体评论:“中国的巨型射电望远镜是其远大的科学雄心的象征”,相关专业人士称:“中国的射电望远镜将持续领先世界二十年。”

    南仁东的助理的姜鹏说:“这个庞杂巨大的射电望远镜项目,就像是为他而生。”

    南仁东对自己的工作却十分谦虚:“我不是一个战略大师,我是一个战术型的老工人。”

    正是由于南仁东这种淡泊名利、甘于奉献而不求出名的精神,如果上网搜索南仁东的事迹,你会惊讶地发现,这位在国际上成名已久的老先生在2016年之前,几乎没有争取过任何的荣誉表彰。

    在中国科学院公布的2017年中科院院士初步候选人名单中,72岁的南仁东榜上有名,成为此次增选中年龄最大的候选人。然而,这位为共和国一生坚守开“天眼”的老先生却没能等到国家科学院院士结果公布的那一天,留给我们一个永远无法弥补的遗憾。

    南仁东于北京时间20179152323分因病逝世,享年 72岁。

    不求出名,舍身工作。生前没有获得院士称号,没有获得该有的鲜花和掌声,根据他的遗愿,丧事从简,不举行追悼仪式。也许普通人不会记得他,也不清楚他的功绩,但是历史已经为他写好了墓志铭。

    中国科学院国家天文台发布于917日发布了深切缅怀南仁东先生的讣告:......南仁东先生一生朴素宽厚,淡泊名利,待人诚恳,胸怀全局,鞠躬尽瘁,为我国天文学事业的发展做出了突出贡献......”。

    南老,一路走好!

     

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